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"Can you speak English?"は、失礼な言い方?どこまで気にするべきなのか?

f:id:memegane_mamachan:20211016090700g:plain記事更新2021/10/16

英語のサイトでたびたび「ネイティブからすると、この言い方は失礼です。」という投稿を見つけます。その中でも気になったのが、「Can you speak English?」は失礼な言い方だということ。果たしてどこまで気をつけるべきなのか?私の体験談を含めてお話します。

 

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"Can you speak English?"を聞く相手はだれか?

そもそも「英語話せますか?」を聞く時ってどんなシュチュエーションでしょうか?

例えば、

  1. 英語圏でない海外旅行中に道を訪ねたいけど、自分がそこの国の言語が堪能でない。近くにいた人に尋ねるのに英語なら少し話せるので相手が英語ができるか確認したい。
  2. 外国籍のお客様が荷物を送りたいのでやり方を説明するが、日本語でのやりとりだと理解が難しそうである。英語なら話せるので相手が英語ができるか確認したい。
  3. 忘れ物をしたようが、どんなものか説明してもらうのが難しそうである。英語なら少し話せるので相手が英語ができるか確認したい。

こういった相手が英語を話せるかどうかわからない時が多いのではないでしょうか。

英語のネイティブスピーカーと分かってる人にあえて"Can you speak English?"って聞かないと思います。

日本人とわかってて、「日本語話せる?」って聞くようなものです。

 

私は、英語ネイティブスピーカーでない外国籍の人が"Can you speak English?"と聞かれて、「その文法失礼だ!!」なんて思う人の方が、世の中には少ないように思います。

 

仮に困ってた外国籍の人が、たまたま英語のネイティブスピーカーだとしても、助けようとしてくれてる人に"Can you speak English?"と聞かれて腹を立てるでしょうか?

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"Can you speak Japanese?"は失礼なの?

英語ネイティブスピーカーの旦那に聞いたら、「日本語学んだことあるよ」など話の流れで聞かれても失礼に思わないと言っていました。

 

もちろん、この質問をいきなり投げかけたら失礼かと思います。

日本人だって、街で会った知らない日本人にいきなり「こんにちは!英語はなせる?」ってなったら「えっ?なにこの人?」ってなりますよね。

物を取って欲しいときなどに使う"Can you〜?"は失礼なのか?

"Can you〜(頼みごと)?"は、我が家でも常的に使っています。

"Can you pass me my phone?"

私のスマフォ取って

"Can you get it for me?"

それ取ってくれる?

など、家族や友達、親しい間柄では特に失礼だという感覚ではないです。

声のトーンを低く、ぶっきらぼうに言ったら失礼ですが、それは"Can you〜?"の質問に限らないですよね。

丁寧さを心がけるなら、"please"を付け加えれば日常会話では十分だと言っていました。

"Can you pass me my phone please?"

"Can you get it for me please?"

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まとめ

"Can you speak English?"自体がダメというより、状況に合わないタイミングでの質問の仕方や「〜できんのかよ?」みたいな言い方や態度を取ると失礼だと受け止められるのではないかなと思います。

 

私自身オーストラリアに滞在してた時に「英語話せるの?」という質問を受けたことはないです。

国がらかもしれませんが、話せるとか話せないとかあんまり聞かれません。

話せるか話せないとか気にするのは、日本人らしい気がします。

 

私がオーストラリアで出会った人では、私が日本人とわかると迷わず「私の名前は〜です。」と日本語で自己紹介してくれました。

でもそのあと「でもこれ以上は、なにも聞かないで言えないから」と笑っていました。

こういう風に寄り添ってもらえるのって嬉しいですよね。

 

「失礼かもしれないから」「うまく話せないから」と言って話さないよりも、中学、高校で習った英語を誠実な態度で話そうとすれば、相手に「失礼なやつ」とは捉えられないと思います。

迷ってないでとりあえず話してみましょう!!

 

Thanks for reading!

本日も読んで頂き、ありがとうございました!

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